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Monica的【輕旅行】慢行˙新埔 一文刊登在20130519()更生副刊˙四方文學。

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窗外的風景不斷地變換,熟悉的店招漸退漸遠,終成一團被拋諸腦後的模糊;櫛比鱗次的高樓大廈,穿插進來更多的台灣欒樹的金黃,棚架上的絲瓜大黃花,牆垣攀爬的艷紅九重葛,以及不遠處,低矮的竹籬笆上盛開的鮮紅扶桑花…偶爾,還有幾株水黃皮垂墜粉紫的花立在季節的一隅目送時光旅人的離去。跌入視線始終相隨的是連綿的雲山崢嶸,和那對似近還遠的海潮嚮往…。

城市的氣息在一座座的風車轉動中,一吋吋在消融迷離,相對於高速運轉的現代社會生活,區間車的緩慢,反而在這個時候醞釀出一種氛圍獨特的安適情調。廣播聲時不時地溫柔提醒旅客和歸人,香山站到了,崎頂站到了,竹南站到了,樸實的談文、大山站也緊接在一片綠野平疇中達陣,玻璃窗外齊整青綠的良田,左一畝右一片,或大或小或長或寬阡陌交錯,蔚為蔥蘢好看的圖騰,微風過處綠苗搖曳,好清新。

眼前火車經過的大都是小站,月台上下的人稀稀落落,車廂內連我不過十來人,每個人分據長椅一角都還嫌寬鬆,超迷你的一個旅行團,如果我們這樣的偶然邂逅,也能算是一種城市自由行的話。

旅程慢悠悠地推進,有人趁機補眠養精蓄銳,有人低頭認真滑弄著手機畫面,有人開始補充身體所需的養分,有個老先生倒特別,座位離我不遠,淺灰的裝束、黝黑的臉面,看來年歲應該不小,身旁沒有任何人相伴,一個逕兒挺直背脊緊靠椅背,也有一對年輕的戀人斜背包、紅球鞋和短褲,甜蜜依偎在門邊的角落位置。

對角那母女是車裡最熱鬧的風景。打從她們上車,小女娃便哇啦哇啦地說不停,童音稚嫩,是一種可以被接受的喧擾。小女娃不安分,年輕的媽媽只好邊忙打手機邊哄小孩,小女娃不買帳越發吵嚷、搶媽媽手上的「玩具」,沒能得逞,繼續嗯嗯啊啊哭鬧。媽媽有些尷尬,不得不轉頭多哄幾聲,可惜成效不彰。忍不住心軟,我掏出包包裡的巧克力餅乾送給小女孩吃,我想,這餅乾至少可以讓她在這幽閉的百無聊賴中,擁有片刻的甜美時光。

忽地,一列自強號悶聲低吼從我們身邊呼嘯而過。旋即看見一隻鳳蝶在窗外翩翩飛舞,那身影在藍天下是如此渺小,卻又如此出色吸睛。尾隨牠的舞,我瞥見邊坡上馬纓丹盛開、鐵道旁一簇簇紫色翠盧莉,還有些紅瓦、白雲和綠籬交相輝映,在這個我全然陌生的地方。

終於,風車越聚越密,沙灘的氣氛越濃郁,我的心眼開始雀躍。我的目的地─新埔站,總算百聞不如一見。一九二二年建的木造建築,日式風格的淡雅和那素樸俐落的外觀、格局、黑瓦和所謂的「牛眼窗」設計,在在為人津津樂道。幾經歲月摧拉,九十高齡的它難掩蒼老,卻依舊風華迷人。

更重要的是,聽說這個小站是西部幹線中最靠近海的車站。而那海,便是我們地理課本上讀過的「臺灣海峽」。我在海堤上細步慢行,撐著一把花洋傘、足蹬四公分高的涼鞋,在遼闊空曠的海潮聲中,看潮來潮往、波濤翻湧,看後浪推前浪的海面競逐,看那或聚或散的釣客拋竿收線,也看烈日當空下的海光瀲灩,以及那晾曬在海堤上的什物,猜想是附近人家的善用巧思,而後我為匍匐在亂石當中的馬鞍藤、菟絲停下腳步。

馬鞍藤厚實的藤葉生機勃發,在那貧瘠不堪的境地裡拚命地長,還開出美麗的艷紫色花;而左近不時傳來陣陣巨大砰然聲響,繼之以碎裂如沫的浪花,那磅礡聲色分外教獨佇海堤的我感到驚心。

我走下堤岸,沿著民家村落漫步,小村的午後鮮少人煙流動,恰好四目相遇的只有一個正在屋外埕前收拾晾曬被單的婦女,許是看慣觀光客來去,她目無表情地看我一眼隨又自在忙碌手頭的活。我無所事事在堤岸上上下下,一會兒看海,一會兒近靠民家巷弄,意外發現一所經年與海潮聲相伴的國小,校園不華麗但面海很有海味,司令台上鮮明烙印著海洋的氣息。終年聽海,會是什麼樣的生活?我很好奇;在這炎熱焦炙的當兒垂釣能有多少漁獲?也引我關心。而釣魚的人則笑問我這外來客是不是在壓馬路啊?彼此莞爾一笑,揮手道別,他們提著輕巧不豐的水桶和漁獲往自家方向走去,我則繼續漫遊小城風光。

視野所及,小村少有高樓,低矮的土地上種植了各式各樣的當令菜蔬、花草,地瓜算是此時大宗。搭架養著的絲瓜、火龍果多半也開花了,緊臨海邊有些是黃堇,開著金黃的花。有幾戶人家家屋前和田邊,像是撿拾漂流木和彩繪的石頭裝飾,別具趣味。…而我,嘗試著在這趣味中感受他們寧謐的生活。

然後再一次站上堤岸,凝望眼前的臺灣海峽壯闊綿長,水色縹碧,廣無邊際,忽然想起那隻藍天下的鳳蝶,徹底感受到人的渺小果真如滄海一粟。而海納百川的胸懷氣度,又是如何的開闊。在海面前,我們終會記起,人當學習更謙卑,學會雍容大度。

海堤上的風,終於慢慢泛起一絲絲的涼爽。只可惜,旅人不能久留,這場海的盛筵終須作別。掉轉頭回到車站,午後的陽光正好把車站烘得暖暖的,歲月的斑駁,在光影中已然淬煉成一種飽經錘鑄的美。讓人浸潤其中,便得幾分寧靜安定。

這是個小而美的好地方,與臺灣海峽靠得很近很近的城市角落─苗栗˙新埔,適合慢行,細細玩味。

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